Lachen Affen über schlechte Witze?

Foto: Sascha Priesemann  / pixelio.de

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Wir Menschen tun es, und jetzt steht fest, dass es auch Affen tun: Sie lachen über die schlechten Witze ihrer Artgenossen, nur um dazu zu gehören. „Menschen nutzen Lachen ganz klar als wichtige Antwort in vielen, verschiedenen Situationen des Beisammenseins“, sagt die britische Biologin Marina Davila-Ross. „Es ist hoch interessant, dass auch Schimpansen ihr Lachen auf diese Weise verwenden.“

Davila-Ross bewies das Phänomen mit einer Reihe von Spielsitzungen im Chimfunshi Wildlife Orphanage Park in Sambia, wo sie mit 53 Affen in vier Gruppen herum spaßte. Dabei beobachtete sie, dass die Tiere keineswegs nur spontan lachten. Sie bemerkte auch eine Art kürzeres „Mitlachen“, das die Schimpansen ausstießen, wenn sie zwar gerade nicht amüsiert waren, aber trotzdem Gemeinschaft demonstrieren wollten. Vor allem Tiere, die erst kurze Zeit zu einer Gruppe gehörten, legten dieses spezielle Lachen häufig an den Tag. Um pure Nachahmung des Gegenübers handelte es sich dabei ausdrücklich nicht, so Davila-Ross. Die Laute seien, im Gegenteil, „menschlichem Lachen in Unterhaltungen sehr ähnlich gewesen“.

Das Experiment fügt sich gut zu dem, was die Affenforscherin Jane Goodall schon in den 70er Jahren heraus fand. Sie belegte zahlreiche menschenähnliche Verhaltensweisen bei Schimpansen, wie Fürsorge, bewusste Täuschung, Trauer und eben auch Lachen.
Laut Davila-Ross lachen Primaten vermutlich schon seit zehn bis 16 Millionen Jahren – damals allerdings noch als aufrichtige Reaktion bei Begegnungen. Vor fünf Millionen Jahren begann dann wohl die Entwicklung zum spezialisierten Lachen: „Vermutlich hat die Evolution solche Tiere bevorzugt“, so die Forscherin, „die ihr Lachen im sozialen Zusammenleben gezielt eingesetzt haben.“

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